前世今生-乳香

2020-10-26 09:37:34 admin 41

前世今生-乳香


(frankincense)乳香是一种由橄榄科植物乳香木(Boswellia thurifera 或Boswellia sacra)产出的含有挥发油的香味树脂,古代用于宗教祭典,也当作熏香料(制造熏香、精油的原料)使用。


在古代的阿拉伯地区乳香,是一种极昂贵奢侈的香料,颇受到古埃及、古罗马人的高度赞美。据说在当时,乳香是必须以等重的黄金来换取。据说当时一座埃及太阳神庙,一年就要烧掉近2吨的乳香。在阿拉伯国家,乳香还是制作「沙乌马」(一种肉食)的调料之一,阿拉伯人至今仍将其用于肉汤、菜肴和布丁中。

在古法文为franc encens乳香, 表示「无拘束的」「香料」, 形容它在空气中能够持久地挥发。该说法现在还在许多欧洲语言中使用。


乳香树-价值连城


乳香一词是因为阿拉伯文称之为「奶」(al-lubán)而来, 理由是树脂从乳香木滴出时像乳液一样。乳香木被视为是献给在公元6世纪逝世的虔诚圣姊妹——德拉丝拉和埃米莉安娜的花。


乳香树(Frankincense Tree)被指为是巧斯(Chios)岛上的乳香胶树, 性耐寒, 高约3-7公尺, 具有羽状复叶,春天时会自此叶腋长出茅荑花序的淡绿色香花。


乳香树的经济价值极高,这种植物目前在全世界只有3个国家有,阿曼就是其中一个。在阿曼的萨拉来,还有专门种植乳香树的公园。

乳香树脂的收集方式


乳香产于乳香木,采集方法是在树皮上割开伤口,到了春、夏将树干的皮部由下向上顺序切开,让乳香树流出乳状汁液,树脂由伤口渗出,接触空气后变硬,成为黄色微红的半透明凝块。


乳香树取得乳香树的树脂,所谓的乳香树脂(mastic),最纯正的乳香,是白色的。如果是圣地出产的「香树脂」,取香树脂通常在8月。质量最好的树液呈半透明的米黄色,形状像眼泪或水滴;医药上的用途一般是止血和怡神,质量较差的多用作油漆。东方的孩童把这树液当作口香糖,希腊人用葡萄果皮酿制的酒以这树液来调味,称之为乳香酒。乳香黄连木是欧洲南部和中东的土产。


收集到的树胶除了可用来咀嚼、制药、加在希腊人自制乳香酒(mastiche)之外,还能经过蒸汽蒸馏法过滤后取得极为珍贵的精油。乳香精油则是从乳香树脂所萃取得到的,具有萦绕不去的香气,略带木头及香料味,清新清纯,甚至有一点柠檬的味道。

乳香的产地


乳香在古代的集散中心是以示巴王国为中心的也门地区。现在,乳香主要产地是索马里、也门、阿曼的杜法尔和哈德拉毛地区,也有说是北埃塞俄比亚、索马里以及南阿拉伯半岛。


今天,乳香成为阿曼的特产。世界上有不少国家产乳香,但公认最好的乳香是阿曼南部佐法尔省所产,味纯且色正,年产量达到7000吨。说来也怪,越是干旱贫瘠的自然条件越适合乳香树的生长。阿曼南部的内格德高原 正好满足这种树的奇特要求:粗糙的石灰石土壤,灼热的天气,还有清晨露珠的滋润。世界上最优质的乳香称为“银香”,就产自内格德高原。


阿曼第二大城市色拉拉(或译作萨色拉(Salalah))是)佐法尔省(Dhofar)的首府,城中的阿胡辛市场(Al-Husn souq)便是此区当地最大的乳香集散地。杜法尔山地的粗糙石灰土壤,加上清晨露珠的滋润,培育出全世界少有的优质乳香,历史上曾是「乳香之路」的贸易要道,骆驼商队跋涉穿越阿拉伯半岛,载运乳香至地中海沿岸。


色拉拉,在2000年被联合国教科文组织列为世界文化遗产的「乳香之路」 (The Frankincense Trail),包括三个考古遗址和一个自然公园。


每年4月到6月,是乳香收获的季节,手工割取乳香的方式几千年来都没有发生过改变。人们用一种刀状的特殊工具,小心翼翼地刮去乳香树外层的灰树皮,切口处便会渗出一滴滴白色的树脂。几个星期后,树脂便凝固成半透明的颗粒,工人会将它刮下来,让切口处继续分泌树脂。9月初,季风带来的雨季一过,地面逐渐干透,骆驼可以在上面行走了,人们便开始把乳香运往佐法尔首府色拉拉。


如今,乳香堪称阿曼的国宝,它已渗透到阿曼人生活的各个角落,成为他们生活的重要组成部分。


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